Search
  • Redazione

Catania, a city suitable for children

From Bellini Garden to Piazza Università and Aci Castello


A Catania suitable for children? There is, among public gardens, squares, museums and the sea, from the old town to the Cyclops Riviera.


VILLA BELLINI If you are walking with your children down Catania’s main street, Via Etnea, you shouldn’t miss out on taking a break in the Bellini Garden – a park right in the heart of the city where children can run around freely, ride bikes, and play soccer. Once inside, you’ll also find a number of different playgrounds with slides and swings for all ages, as well as wide bike and pedestrian lanes bordered by beautiful sycamores and benches where you can take a rest and read the city guide for more great places to go with the kids.


THE LEGENDS BEHIND THE CITY SQUARES Walking from Villa Bellini towards Piazza Duomo (the church square), just before reaching the city’s largest church, you’ll find Piazza Università (University square), which deserves a stop to have a look at the four bronze lampposts located in each corner. The bases of these four lampposts depict four legends of Catania: Gammazita, the Pii brothers, the paladin Uzeta and Colapesce. After reading the stories behind these characters, the children will be able to play in the square and try to find each sculpture, turning a walk around the square into a fun treasure hunt. Reaching Piazza Duomo, you can admire the Egyptian obelisk on the back of the elephant statue, the symbol of the city of Catania, which is connected to the legend of the magician Eliodoro, another story that children really love to hear!


URSINO CASTLE Heading up along the route of the railway, from the fish market next to Piazza Duomo, you will reach the Federico di Svevia square (dedicated to Frederick II) where the Ursino Castle stands, a true fortress with towers and a moat. Everyone will enjoy this historical monument, not only children who love battles and fortifications. Inside there is also a small bookshop with a vast selection of children’s books and also some small toys, offering a quick and fun break after your visit!


THE BEACH AT SAN GIOVANNI LI CUTI Not far outside the historical city centre, you can take a stroll down the city’s seafront, with a bicycle path offering great views of the sea, starting in Europa square and reaching Ognina’s tourist harbor in Mancini Battaglia square. You can walk along the sea and make a stop at this small beach with beautiful black sand and the round rocks created naturally by the sea, called “cuti” in dialect (giving the beach its name). You can climb along these rocks to reach the water, and maybe take a dip if the weather permits. At the small fishing harbour, the kids can find more parts of Colapesce’s legend, with the wooden boats and fishermen’s nets. Last but not least, the small square is perfect for a quick rest overlooking the sea.


PIAZZA CASTELLO (CASTLE SQUARE, ACI CASTELLO) Just a few miles outside Catania, you’ll find the beautiful little seaside town of Aci Castello, dominated by the Norman castle with a large square overlooking the famous “faraglioni” of Aci Trezza. A visit to the castle offers – in addition to the beautiful panorama – a small botanical garden and the civic museum. The children’s favorite attraction is without a doubt the cannon you’ll find on the highest terrace where you can play pirate games.




Catania per i più piccoli


Dalla Villa Bellini a piazza Università sino ad Aci Castello


Una Catania a misura di bambini? C’è, tra giardini pubblici, piazze, musei e mare, dal centro storico sino alla riviera dei Ciclopi.


La Villa Bellini Se siete a passeggio in via Etnea con i bambini non potete mancare di fare tappa al Giardino Bellini: è un parco nel cuore della città dove i bambini potranno correre liberamente, andare in bicicletta e giocare a pallone. Al suo interno troverete alcune aree gioco con diversi scivoli e altalene di vario tipo e misura, ampi viali lungo i quali passeggiare sotto le fronde dei platani, e tante panchine sulle quali riposarsi un po’ e leggere la guida della città per poter raccontare ai bambini alcune notizie interessanti. piazze e leggende Proseguendo dalla Villa Bellini verso la piazza Duomo, prima di questa incontrerete Piazza Università, che merita una sosta per osservare i quattro lampioni in bronzo posizionati agli angoli. I basamenti dei quattro candelabri raffigurano altrettante famose leggende catanesi: quella di Gammazita, dei fratelli Pii, del paladino Uzeta e di Colapesce. Leggendo insieme le storie di questi personaggi, i bambini potranno giocare a ritrovarli in ciascun lampione e sarà una divertente caccia al tesoro. Arrivati in piazza Duomo potrete ammirare l’obelisco egizio sul dorso della statua dell’elefante, simbolo della città di Catania, al quale è legata la leggenda del mago Eliodoro, un’altra storia che piace molto ai bambini!


Il Castello Ursino Risalendo lungo il percorso della ferrovia, dal mercato del pesce che si trova accanto a Piazza Duomo, si arriva in piazza Federico di Svevia dove si erge imponente il Castello Ursino, una vera fortezza con tanto di torri e fossato. Un edificio che piacerà molto non solo ai bambini appassionati di battaglie e fortificazioni. All’interno c’è anche un piccolo book shop con molti libri per bambini e anche alcuni giochini per i piccoli, una “ristoratrice” tappa ludica dopo la visita!


La spiaggia di San Giovanni Li Cuti Lasciando il centro storico vale la pena fare una passeggiata sul lungomare, segnato da una pista ciclabile con vista, che va da piazza Europa al porticciolo turistico di Ognina in Piazza Mancini Battaglia. Costeggiando il mare merita una tappa questa piccola spiaggia caratterizzata dalla sabbia nera e dagli scogli rotondi levigati dal mare, detti appunto “cuti”, sui quali è divertente arrampicarsi sino a raggiungere quelli lambiti dall’acqua. I bambini potranno ritrovare nel piccolo porticciolo del borgo alcuni elementi salienti della leggenda di Colapesce, le barche di legno e le reti dei pescatori. La piazzetta si presta per una sosta e una granita vista mare.


Piazza Castello Appena fuori Catania si trova Aci Castello, dominata dal bellissimo castello normanno al di sotto del quale si estende una grande piazza con vista sui faraglioni di Aci Trezza . La visita al castello merita – oltre che per il bel panorama – anche per il piccolo giardino botanico e il museo civico: l’attrazione preferita dai bambini è senza dubbio il cannone che c’è sulla terrazza più alta dove poter giocare all’avvistamento dei pirati.