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  • Gianluca Reale

Here's SandStorm, the robot from Ragusa that cleans solar panels saving 80% of costs

It 'a patented technology, 100% made in Sicily, comes from the province of Ragusa and is a robot that is a record according to its creators because it will reduce by 80% the costs of maintenance and cleaning of photovoltaic systems.


Reiwa Engine management team

The robot is called SandStorm and was invented by an engineer from Acate (Ragusa) together with the Reiwa Engine start-up team. SandStorm aims to revolutionize the cleaning of solar panels and is the first to be the subject of an exclusive partnership with Enel Green Power lasting 24 months. Not only that, it is the first Sicilian start-up project to be chosen to participate in the Unicredit Start Lab, a great showcase for Italian innovators who want to find investors all over the world.


The new robot is destined to operate in large photovoltaic parks which, due to soiling (the layer of dust or sand that reduces the absorption of sunlight by the panels) lose about 25% of production. A loss which, thanks to this new technology, can be reduced to zero. SandStorm has many innovative features: it moves in absolute autonomy in every area of the photovoltaic system, overcoming all the differences in height between the rows of panels that current robots cannot overcome; it is also much lighter and easy to assemble, so as to optimize logistics and transport; it is not subject to wear and tear and is equipped with proprietary software that allows any maintenance in real time and at no cost. In addition, it is equipped with a washing system that also saves on water, fuel and labour.


The team that put on this new technology is all from Ragusa. The engineer and CEO of Reiwa, Salvatore Occhipinti, is the inventor of the technologies used in the project, but Salvo Salerno is also part of the team, he defines the commercial and marketing strategies and coordinates all the work teams; Lara Licitra is the Office Manager. All of them are young, but not newcomers because they already have numerous projects and collaborations in the automation and robotics sector.


The robot is ready to be put on the market, only the industrialization phase for which Reiwa Engine is now looking for partners (industrial and financial) is still goign on. The best chance is July 1st, when the Sicilian start-up will be presented before the UniCredit Start Lab CleanTech commission, selected together with nine other finalists among 592 projects from all over Italy.


An important partnership is already in place. The project has been "accelerated" at the Enel Innovation Hub of Catania and Enel Green Power has already married the project by signing an exclusive partnership: after having successfully submitted the robot to technology tests in the laboratories of Catania, the energy giant will test the performance of its large plants in different parts of the world in the coming weeks.



(ITA) Ecco SandStorm, il robot “ragusano” che pulisce i pannelli solari facendo risparmiare l’80% dei costi


E’ una tecnologia brevettata, 100% made in Sicily, arriva dalla provincia di Ragusa ed è un robot che da primato secondo i suoi ideatori perché permetterà di ridurre dell'80% i costi di manutenzione e pulizia degli impianti fotovoltaici. Il robot si chiama SandStorm ed è stato inventato un ingegnere di Acate insieme al team della start up Reiwa Engine. SandStorm punta a rivoluzionare il settore della pulizia dei pannelli solari ed è il primo ad essere oggetto di una partnership in esclusiva con Enel Green Power della durata di 24 mesi. Non solo, si tratta del primo progetto di una start up siciliana a essere scelto per partecipare allo Start Lab di Unicredit, una grande vetrina per gli innovatori italiani che vogliono trovare investitori in tutto il mondo.

Il nuovo robot è destinato ad operare nei grandi parchi fotovoltaici che a causa del soiling (lo strato di polveri o sabbia che riduce l’assorbimento della luce solare da parte dei pannelli) perdono circa il 25% della produzione. Una perdita grazie a questa nuova tecnologia può essere azzerata. SandStorm ha molte caratteristiche innovative: si muove in assoluta autonomia in ogni area dell’impianto fotovoltaico superando tutti i dislivelli tra le file dei pannelli che i robot attuali non riescono a superare; è anche molto più̀ leggero e facile da assemblare, così da ottimizzare logistica e trasporto; non è soggetto a usura ed è dotato di un software proprietario che permette eventuali interventi di manutenzione in tempo reale e a costo zero. In più̀, è dotato di un sistema di lavaggio che consente di risparmiare anche su acqua, carburante e manodopera.

Il team che ha messo su questa nuova tecnologia è tutto ragusano. L’ingegnere e Ceo di Reiwa, Salvatore Occhipinti, è l’inventore delle tecnologie impiegate nel progetto, ma fanno parte del team anche Salvo Salerno, che definisce le strategie commerciali e di marketing e coordina tutti i team di lavoro e Lara Licitra, Office Manager. Tutti giovani, ma non alle prime armi perché́ hanno già̀ all’attivo numerosi progetti e collaborazioni nel settore dell’automazione e della robotica.

Il robot è già̀ pronto per essere immesso nel mercato, manca solo la fase di industrializzazione per la quale Reiwa Engine adesso cerca partner (industriali e finanziari). La chance ghiotta è il 1° luglio, quando la start up siciliana si presenterà̀ davanti alla commissione CleanTech dello Start Lab di UniCredit, selezionata insieme ad altri nove finalisti tra 592 progetti di tutta Italia.

Una partnership importante c’è già in effetti. Il progetto è stato “accelerato” nell'Enel Innovation Hub di Catania ed Enel Green Power ha già̀ sposato il progetto firmando una partnership in esclusiva: dopo aver sottoposto con successo il robot ai test sulla tecnologia nei laboratori di Catania, il colosso energetico nelle prossime settimane testerà̀ le performance nei suoi grandi impianti in diverse parti del mondo.

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